Artículo publicado en The Jerusalem Center for Public Affairs Blog (Israel) 

(Más abajo versión en español)
THE VATICAN SECRET ARCHIVE AND PIUS XII

By Julian Schvindlerman
The Jerusalem Center for Public Affairs Blog (Israel) – 24/03/19

http://jcpa.org/article/the-vatican-secret-archive-and-pius-xii/
 

On March 4, while addressing 75 officials of the Vatican´s Secret Archive office, Pope Francis
declared that the Church “is not afraid of history,” on the contrary, “she loves it, and desires to
love it more and better, as God loves it.” In coincidence with the 80th Anniversary of Eugenio
Pacelli´s election to the throne of Saint Peter, he informed that within a year the Vatican will open
to researchers the secret files related to Pius XII´s pontificate. “With the same confidence as my
predecessors, I open and entrust this documentary heritage to researchers,” he said. In justifying
his historical decision, Francisco assured:
“I have assumed this decision after hearing the opinion of my closest collaborators, with a serene
and confident mind, sure that serious and objective historical research will be able to evaluate, in
the proper light and with appropriate criticism, the praiseworthy moments of the Pontiff and,
without any doubt, also moments of serious difficulties, of tormented decisions, of human and
Christian prudence, which to some might have seemed to be reticence, and which instead were
attempts, humanly also very hard-fought, to keep the flame of humanitarian initiatives lit during
periods of more intense darkness and cruelty, of hidden but active diplomacy, of hope in possible
good openings of hearts.” 1
For decades, historians have been asking the Vatican to open these archives. To the extent that
the Pope's initiative will be complete -and not selectively edited in order to shed light exclusively
on the positive aspects of the pontificate of Pius XII- this step taken by Francis deserves to be
applauded and considered a historical turning point. However, there are grounds for skepticism,
because Rome has been trying for several years to beatify Eugenio Pacelli, to the chagrin of the
world Jewish community and the community of Holocaust experts. By attempting to absolve Pius
XII, in fact, Rome seeks to obtain its own absolution. It should be noted that Pacelli´s successors -
John XXIII (1958-1963), Paul VI (1963-1978) and John Paul II (1978-2005)- were already canonized.
Monsignor Sergio Pagano, Prefect of the Vatican Secret Archive, published an article in
L'Osservatore Romano the day the Pope made his announcement that might illustrate the
Vatican's intention:
“In that sad and terrible scenario, both before the last war and during its tragic course, and after it,
it stands out with its own connotations the great figure of Pius XII, too superficially judged and
criticized for some aspects of his pontificate, which now, thanks also to the recent opening wished
with confidence by Pope Francis, I believe that it can be found among historians someone who
knows how to investigate it, now without prejudice, but also with the help of new documents, in
all his realism and wealth.” 2

His appeal to find “among historians someone who knows how to investigate it, now without
prejudice” could well refer to the incident involving John Cornwell, a researcher at Jesus College of
the University of Cambridge and author of the 1999 celebrated book Hitler's Pope: The Secret
History of Pius XII. This historian benefited from access to reserved portions of the Vatican archive
concerning Eugenio Pacelli given his “benevolent spirit” -as he himself characterized it- around the
figure of the Pope. He began his investigation with the aim of discarding, once and for all, “the
black legend” that casts a shadow over this pontiff. Instead, the Vatican sources left him exposed
to a very different truth. “By the middle of 1997, nearing the end of my research, I found myself in
a state that I can only describe as moral shock,” Cornwell wrote in the preface to his work, “the
material I had gathered, taking the more extensive view of Pacelli's life, amounted not to an
exoneration, but to a wider indictment.” 3
The process of beatification of Pius XII began in 1964 in the midst of an internal conflict between
progressives and conservatives. The Second Vatican Council was at work, and the progressives
wanted to canonize John XXIII through an act of acclamation. Pope Paul VI decided to present for
consideration to the Congregation for the Causes of Saints the controversial Pius XII along with the
proposed John XXIII. The Jesuits were assigned the first of the processes and the Franciscans the
second, and priests Peter Gumpel and Paolo Molinari were appointed to lead each case,
respectively. Father Gumpel declared at the time: “After having studied all the depositions of all
the witnesses in Pius XII´s cause, I can say that very rarely have I found evidence so persuasive of
heroic virtue... the cause is going forward, and the prospects of Pius's beatification are excellent.” 4
In September 2000, before one hundred thousand pilgrims gathered in St. Peter's Square, John
Paul II beatified both John XXIII and Pius IX. The Jewish community applauded the beatification of
the former and lamented the beatification of the latter. During his long pontificate (1846-1878),
Pius IX confined the Jews to the ghetto of Rome, publicly referred to them as “Hebrew dogs,” and
approved the kidnapping of the Jewish boy Edgardo Mortara.
At the beginning of the 1960s, Pope Paul VI formed a team of priests from various countries with
the purpose of selecting for publication diplomatic documents of the war period in possession of
the Holy See. The project was intended to counteract the accusations regarding the silence of the
Pope during the Second World War, and consequently it was defensive in nature. The result of this
initiative was the publication, between 1965 and 1981, of Actes et Documents du Saint Siège
Relatifs à la périod de la Seconde Guerre Mondiale, composed of eleven volumes of documents
published in the original language, with commentaries in French. 5
In 1986, John Paul II visited the Rome synagogue. During his eighty minute-long speech he had the
delicacy not to explicitly name Pacelli and recalled the suffering of Rome´s Jews, but ignored the
public silence of Pius XII while they were sent to Auschwitz. In response to the words of the Pope,
Giacomo Saban, president of the Italian Jewish community, acknowledged the transcendental
gesture of the pontiff but could not help note that “What was happening on one bank of the Tiber
could not have been not known on the other bank of the river, nor could what was happening in
other parts of the European continent.” 6

In March 1998, the Vatican published Noi Ricordiamo: Una Riflessione Sulla Shoah, a long-awaited
pronouncement on the Holocaust, in which it defended the policy of Pius XII between 1939-1945,
claiming that he had saved hundreds of thousands of Jewish lives, either by personal intervention
or by delegation of duties. 7 That figure was severely disputed by academics specializing in
Holocaust studies.
In 1999, the Holy See set up a historic commission composed of six renowned academics (three
Jews and three Catholics) to determine the truth about her role during World War II. Previously,
John Paul II had expanded the opening period of the secret archives that run until 1891, up to
1922. Yet the relevant period remained inaccessible to researchers. This project did not prosper.
One of the historians involved commented: “In October 2000, our group presented a preliminary
report to Rome asking for the opening of the archives so that we could continue more fully with
our work. Since then there has been complete silence from the Vatican Secretary of State.” 8 In
June 2001, in a letter sent to these historians, the Vatican responded that the “Vatican archives
are accessible only until 1923” and that nothing else could be done “due to technical reasons.” 9
The following month the team of historians suspended their work. Cardinal Walter Kasper,
President of the Commission for Religious Relations with Jews, tried to minimize the fiasco by
saying that “The Catholic Church is not afraid of historical truth... and the lack of success by a
group of historians... cannot be nor will it be the end of serious historical research on this
subject.“ 10 In February 2002, the Holy See announced that 2003 onwards it would open portions of
its archives relating to Germany from 1922 to 1939. Access to the period of the Second World War
still remained blocked.
In 2000, Pope John Paul II visited Yad Vashem as part of his historic journey to Israel. The Pope
began his speech with a paragraph of four lines in which four times he mentioned the word
“silence.” In the context of his message it looks unobjectionable. But in light of the controversial
past “silence” of Pius XII, the repeated mention sounded strange. Here is the paragraph in
question:
“In this place of memories, the mind and heart and soul feel an extreme need for silence. Silence
in which to remember. Silence in which to try to make some sense of the memories which come
flooding back. Silence because there are no words strong enough to deplore the terrible tragedy of
the Shoah.” 11
Prime Minister Ehud Barak said in response: “Your Holiness, mine is a nation that remembers. And
the silence was not only from heaven.” 12 In 2005 a new, renovated Holocaust Museum was
established in Israel. In its permanent exhibition, under a photograph of Eugenio Pacelli and the
title “Pope Pius XII and the Holocaust,” the inscription that was placed read in part:
“Pius XII’s reaction to the murder of the Jews during the Holocaust is a matter of controversy...
Even when reports about the murder of Jews reached the Vatican, the Pope did not protest either
verbally or in writing. In December 1942, he abstained from signing the Allied declaration
condemning the extermination of the Jews. When Jews were deported from Rome to Auschwitz,

the Pope did not intervene.” (A few years later Yad Vashem changed the original text to give room
to both critics and defenders points of view). 13
In 2007, the Congregation for the Causes of Saints approved the proclamation of Pius XII ´s “heroic
virtues”. 14 On the occasion of the 50 th Anniversary of the death of Pius XII, the official Vatican daily
and Benedict XVI publicly defended the Pope´s conduct during the Second World War. In a solemn
mass held in October 2008 before a crowd of Cardinals and Synod Fathers in Rome at the World
Synod of Bishops, and after having prayed at Pacelli's tomb, Benedict XVI said “we pray that the
cause of beatification of the Servant of God Pius XII will continue happily.” 15 For the first time in
the history of a Synod of Bishops, a Jew participated in it. It was the Chief Rabbi of Haifa She'ar
Yashuv Cohen, as a special guest of the Pope. In his speech he alluded to Pius XII without naming
him: “It hurts us but we cannot approve that such a leader of the Church now be honored.” 16
Benedict XVI traveled to Israel in May 2009. Predictably, he went to Yad Vashem. To avoid further
friction, it was decided that the Pope would participate in a ceremony at the Remembrance Hall
but would not go into the Museum per se, thus avoiding the thorny issue of Pius XII´s plaque. In his
speech, as John Paul II had done previously, Benedict XVI stressed the importance of silence: “My
dear friends, I am deeply grateful to God and to you for the opportunity to stand here in silence: a
silence to remember, a silence to pray, a silence to hope.” 17
Later, in December 2009, the Pope signed decrees corresponding to one martyrdom, ten miracles
and ten heroic virtues; a usual pontifical procedure that would have gone unnoticed by the Jewish
world if not for the fact that among the latter the Pope included Pius XII, effectively unlocking his
beatification. In an act designed to soften potential reactions, Benedict XVI venerated John Paul II
and Pius XII simultaneously. 18 He previously held a meeting with members of the Congregation for
the Causes of Saints and congratulated them for giving the parishioners role models for Christian
life: “Each beatification and canonization is for Christians a strong incentive to live intensely and
with enthusiasm the path of Christ towards the completeness of Christian existence and the
perfection of charity.” 19 Father Gumpel said he was “delighted” with the Pope´s decision; the
global Jewish community not so much. When, three weeks later, Benedict XVI visited the
Synagogue in Rome, in his welcoming speech, the leader of the Italian Jewish community
reminded the illustrious guest that “The silence of Pius XII during the Shoah hurts us as an act of
omission.” 20 When Francis visited Yad Vashem in 2014, he made no reference to this silence. 21
The controversy over the role of Pius XII during the Holocaust has already lasted longer than the
duration of the war and his pontificate combined. In the context of this unresolved debate, the
Vatican's efforts to beatify him aim at closing off any discussion about the Church´s past. Endowing
Pacelli´s limited efforts to assist the persecuted Jews of Europe with a halo of heroism, will
eventually lead to him being declared holy. The opening of the Vatican archives concerning Pius
XII´s pontificate will shed much needed light on his role during the Second World War --as long as
the opening will be absolute and access to historians, unrestricted.
Professor John Cornwell, who gained access to the Vatican Secret Archive on Pius XII more than
any other lay scholar, observed:

“Eugenio Pacelli was not a monster; his case is far more complex, more tragic than that... His is not
a portrait of evil, but of fatal moral dislocation --a separation of authority from Christian love. The
consequences of that rupture were collusion with tyranny, and ultimately violence.” 22
After March 2020, the debate about Pius XII will reach new heights. A year of burning anxiety
awaits us.

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Note: Some of the quotes presented above have been taken from Spanish sources and were
translated into English by the author.

About the Author:
Julian Schvindlerman is a writer and journalist specializing in Middle East affairs. He is a columnist
for Infobae (Argentina) and Libertad Digital (Spain), and a blogger at The Times of Israel. He is the
author of Rome and Jerusalem: Vatican Policy toward the Jewish State; The Hidden Letter: A
History of an Arab-Jewish Family; Triangle of Infamy: Richard Wagner, the Nazis and Israel; and
Land for Peace, Land for War. He has an MA in Social Sciences from the Rothberg International
School, Hebrew University of Jerusalem, and lectures on World Politics at the University of
Palermo in Buenos Aires.

References:

1 Address of his Holiness Pope Francis to Officials of the Vatican Secret Archive, March 4, 2019;
http://w2.vatican.va/content/francesco/en/speeches/2019/march/documents/papafrancesco_20190304_a
rchivio-segretovaticano.html
2 Sergio Centofanti, “Mons. Pagano: la apertura de los archivos mostrará a todos la grandeza de Pío XII”,
Vatican News, Marzo 4, 2019 en https://www.vaticannews.va/es/papa/news/2019-03/mons-pagano-
apertura-archivos-mostrara-todos-grandeza-pioxii.html
3 John Cornwell, Hitler´s Pope: The Secret History of Pius XII, (Penguin Books, 2000), preface.
4 Peter Gumpel with Antonio Gasparri, “Justice for Pius XII!”, Inside the Vatican, (junio 1997); cited by James
Carroll, Constantine´s Sword: The Church and the Jews (Houghton Mifflin Company, 2001), p. 530.
5 “Actes et documents du Saint-Siège relatifs à la période de la Seconde Guerre Mondiale” ;
http://www.vatican.va/archive/actes/index_fr.htm
6 In Eugene Fischer y Leon Klenicki (eds.), Spiritual Pilgrimage: Texts on Jews and Judaism 1979-1995 (NY:
Crossroad, 1995).
7 “We Remember: A reflection on the Shoah”, March 16, 1998;
http://www.vatican.va/roman_curia/pontifical_councils/chrstuni/documents/rc_pc_chrstuni_doc_1603199
8_shoah_sp.html
8 Robert Wistrich, “The Vatican and the Shoah”, Modern Judaism 21 (Oxford University Press: 2001), p. 101.

9 Moshe Aumann, Conflict & Connection: The Jewish-Christian-Israel Triangle (Israel: Gefen Publishing House,
2003), pp. 64-65.
10 Ibid., p. 65.
11 Speech of John Paul II, Visit to The Yad Vashem Museum, Jerusalem, March 23, 2000;
http://w2.vatican.va/content/john-paul-ii/en/speeches/2000/jan-mar/documents/hf_jp-
ii_spe_20000323_yad-vashem-mausoleum.html
12 Cited in "The Visit of Pope John Paul II to Yad Vashem, Jerusalem" (Yad Vashem: 2000), pp. 19-21.
13 “Israel's Yad Vashem Holocaust Memorial Softens Stance on Pius XII”, Haaretz, July 1, 2012.
14 “El Papa insiste en beatificar a Pío XII”, La Nación, October 11, 2008.
15 “Pío XII, discutido por su rol ante los nazis, elogiado por el Papa”, Clarín, Octubre 11, 2008.
16 Isi Leibler, “A corageous rabbi talks to the Catholic synod”, The Jeruslem Post, October 15, 2008.
17 Visit to Yad Vashem Memorial, Address of His Holiness Benedict XVI, Jerusalem, May 11, 2009;
http://w2.vatican.va/content/benedict-xvi/en/speeches/2009/may/documents/hf_ben-
xvi_spe_20090511_yad-vashem.html
18 “Juan Pablo II y Pío XII, más cerca de la santidad”, La Nación, December 20, 2009.
19 “Pope Pius XII on way to beatification”, Jerusalem Post, December 19, 2009.
20 “Benedicto XVI pidió que se sanen las heridas del antisemitismo”, La Nación, January 18, 2010.
21 Visit to Yad Vashem Memorial, Address of Pope Francis, Jerusalem, May 26, 2014;
http://w2.vatican.va/content/francesco/en/speeches/2014/may/documents/papa-
francesco_20140526_terra-santa-memoriale-yad-vashem.html
22 John Cornwell, Hitler´s Pope: The Secret History of Pius XII, (Penguin Books, 2000), preface.

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[Versión en español]

EL ARCHIVO SECRETO VATICANO Y PIO XII

El Archivo Secreto Vaticano y Pío XII
Por Julián Schvindlerman
The Jerusalem Center for Public Affairs – 24/3/19
http://jcpa.org/article/the-vatican-secret-archive-and-pius-xii/


El pasado 4 de marzo, al exponer ante los 75 funcionarios del Archivo Secreto Vaticano, el
Papa Francisco declaró que la Iglesia “no tiene miedo de la historia”, sino que al contrario,
“la ama, y quiere amarla más y mejor, como Dios la ama”. En coincidencia con el ochenta
aniversario de la elección de Eugenio Pacelli al trono de San Pedro, informó que dentro de
un año el Vaticano abrirá a los investigadores el archivo secreto relativo al pontificado de
Pío XII. “Con la misma confianza que mis predecesores, abro y confío este patrimonio
documental a los investigadores” indicó. Al justificar su decisión histórica, Francisco
aseguró:
“Tomo esta decisión con un espíritu sereno y confiado, seguro de que la investigación
histórica seria y objetiva podrá evaluar a su debido tiempo, con la crítica adecuada, los
momentos de exaltación de aquel Pontífice y, sin duda, también los momentos de grave
dificultad, de decisiones atormentadas, de la prudencia humana y cristiana, que para
algunos podía parecer reticente, y que en cambio eran intentos, humanamente incluso
muy duros, de mantener encendida, en tiempos de densa oscuridad y crueldad, la llama
de las iniciativas humanitarias, de la diplomacia oculta pero activa, de la esperanza en las
posibles buenas aperturas de los corazones”. 1
Por décadas, historiadores han estado pidiendo al Vaticano la apertura de estos archivos.
En la medida en que la iniciativa del Papa sea completa -y no editada selectivamente con
el fin de arrojar luz exclusivamente sobre los aspectos positivos del pontificado de Pío XII-
este paso dado por Francisco merece ser aplaudido y considerado un punto de inflexión
histórico. Sin embargo, hay bases para el escepticismo, pues Roma lleva varios años ya
intentando beatificar a Eugenio Pacelli, para disgusto de la comunidad judía mundial y la
comunidad de expertos en el Holocausto. Pues al pretender absolver a Pío XII, en rigor,
Roma aspiraría a alcanzar su propia absolución. Cabe notar que los sucesores de Pacelli -
Juan XXIII (1958-1963), Paulo VI (1963-1978) y Juan Pablo II (1978-2005)- ya fueron
canonizados.
Monseñor Sergio Pagano, Prefecto del Archivo Secreto Vaticano, publicó un artículo en
L’Osservatore Romano el día del anuncio del Papa que puede ilustrar sobre la intención
vaticana:

“En ese triste y terrible escenario, tanto antes de la última guerra como durante su trágico
curso, y después de ella, destaca con sus propias connotaciones la gran figura de Pío XII,
demasiado superficialmente juzgada y criticada por algunos aspectos de su pontificado,
que ahora, gracias también a la reciente apertura deseada con confianza por el Papa
Francisco, creo que puede encontrar entre los historiadores alguien que sepa investigarla,
ahora sin prejuicios, pero con la ayuda también de nuevos documentos, en todo su
realismo y riqueza”. 2
Su apelación a “encontrar entre los historiadores alguien que sepa investigarla, ahora sin
prejuicios” bien podría referir al incidente John Cornwell, investigador del Jesus College de
la Universidad de Cambridge y autor del celebrado libro de 1999 El Papa de Hitler: La
verdadera historia de Pío XII. Este historiador se benefició del acceso a porciones
reservadas del archivo vaticano concernientes a Eugenio Pacelli dado su “ánimo
benévolo” -como él mismo lo caracterizó- en torno a la figura del Papa. Comenzó su
investigación con el fin de denostar, de una buena vez, “la leyenda negra” que pesa sobre
aquél pontífice. En lugar de ello, las fuentes vaticanas lo dejaron expuesto a una verdad
muy distinta. “A mediados de 1997, cuando me aproximaba al fin de mi investigación, me
encontraba en un estado que sólo se puede calificar de shock moral”, escribió Cornwell en
el prefacio de su obra, “el material que había ido reuniendo, que suponía la investigación
más amplia de la vida de Pacelli, no conducía a una exoneración, sino por el contrario a
una acusación aún más grave contra su persona”. 3
El proceso de beatificación de Pío XII comenzó en 1964 en el seno de un conflicto interno
entre progresistas y conservadores. Eran tiempos del Concilio Vaticano II, y los primeros
quisieron canonizar a Juan XXIII mediante un acto de aclamación. El Papa Pablo VI decidió
elevar a consideración de la Congregación para la Causa de los Santos al polémico Pío XII
junto al propuesto Juan XXIII. A los jesuitas les fue asignado el primero de los procesos y a
los franciscanos el segundo, y se designó a los sacerdotes Peter Gumpel y Paolo Molinari
para liderar, respectivamente, la empresa. El sacerdote Gumpel declaró en su momento:
“Después de haber estudiado todas las deposiciones de todos los testigos en la causa de
Pío XII, puedo decir que muy raramente he hallado evidencia tan persuasiva de virtud
heroica…la causa avanza, y los prospectos de la beatificación de Pío son excelentes”. 4 En
septiembre de 2000 y ante cien mil peregrinos reunidos en la Plaza de San Pedro, Juan
Pablo II beatificó simultáneamente a Juan XXIII y a Pío IX. La comunidad judía aplaudió la
beatificación del primero y lamentó la del segundo. Como se recordará, durante su largo
pontificado (1846-1878) Pío IX confinó a los judíos al gueto de Roma, públicamente se
refirió a éstos como los “perros hebreos”, y aprobó el secuestro del niño judío Edgardo
Mortara.

A principios de los años sesenta, el Papa Pablo VI conformó un equipo de sacerdotes de
diversos países con el objeto de seleccionar para publicación documentos diplomáticos
del período de la guerra en posesión de la Santa Sede. El proyecto pretendía contrarrestar
las acusaciones relativas al silencio de la Iglesia Católica durante la Segunda Guerra
Mundial, y en consecuencia era defensivo en su naturaleza. El resultado de esa iniciativa
fue la publicación, entre 1965 y 1981, de Actes et Documents du Saint Siège Relatifs á la
période de la Seconde Guerre Mondiale, compuesto de once volúmenes de documentos
publicados en el idioma original, con comentarios en francés. 5
En 1986, Juan Pablo II visitó la sinagoga de Roma. En su discurso en una ceremonia que
duró ochenta minutos, tuvo la delicadeza de no nombrar explícitamente a Pacelli y
recordó el sufrimiento de los judíos romanos, pero ignoró el silencio público de Pío XII
mientras aquellos eran enviados a Auschwitz. En respuesta a las palabras del Papa,
Giacomo Saban, presidente de la comunidad judía italiana, reconoció el gesto
trascendental del pontífice pero no pudo dejar de acotar que “Lo que estaba pasando en
una de las orillas del Tíber no pudo no haberse sabido del otro lado del río, ni pudo lo que
estaba pasando en otras partes del continente europeo”. 6
En marzo de 1998, el vaticano publicó Noi Ricordiamo, un largamente esperado
pronunciamiento sobre el Holocausto, en el cual defendió la conducta de Pío XII entre
1939-1945, atribuyéndole haber salvado cientos de miles de vidas judías, sea por
intervención personal o por delegación de gestiones. 7 Ese guarismo fue severamente
disputado por académicos especializados en estudios del Holocausto.
En 1999, la Santa Sede conformó una comisión histórica de seis renombrados académicos
(tres judíos y tres católicos) para determinar la verdad de los hechos por su papel en la
Segunda Guerra Mundial. Previamente, Juan Pablo II había expandido el período de
apertura de los archivos secretos que regía hasta 1891 y lo estiró hasta 1922; el período
relevante seguía inaccesible para los investigadores. El proyecto no prosperó. Uno de esos
historiadores comentó: “En octubre del 2000, nuestro grupo presentó un informe
preliminar a Roma que pedía la apertura de los archivos para que pudiéramos continuar
con nuestro trabajo más acabadamente. Desde entonces ha habido un completo silencio
de la Secretaría de Estado del Vaticano”. 8 En junio de 2001, en una carta enviada a los
historiadores, el Vaticano respondió que “Los archivos vaticanos están accesibles sólo
hasta 1923” y que nada más podía hacer “por razones técnicas”. 9 Al mes siguiente el
equipo de historiadores suspendió su trabajo. El cardenal Walter Kasper, Presidente de la
Comisión para las Relaciones Religiosas con los Judíos, pretendió relativizar el fiasco al
decir que “La Iglesia Católica no teme a la verdad histórica…y la falta de éxito de un grupo
de historiadores…no puede [ser] ni será ser el fin de la investigación histórica seria sobre
este tema”. 10 En febrero de 2002, la Santa Sede anunció que desde el año 2003 abriría
porciones de sus archivos relativos a Alemania desde 1922 hasta 1939. Acceso al período
de la Segunda Guerra Mundial permanecía bloqueado.

En el año 2000, el Papa Juan Pablo II visitó Yad Vashem en el marco de su viaje histórico a
Israel. El Papa comenzó su discurso con un párrafo de cuatro renglones en el que cuatro
veces mencionó la palabra “silencio”. En el contexto de su mensaje, cuyo primer párrafo
citaremos a continuación, luce inobjetable. Pero a la luz del pasado controvertido
“silencio” de Pío XII es llamativa la reiterada mención. He aquí el párrafo en cuestión:
“En este lugar de recuerdos, la mente y el corazón sienten un necesidad extrema de
silencio. Silencio con el que recordar. Silencio con el que intentar dar sentido a los
recuerdos que nos inundan. Silencio porque no hay palabras lo suficientemente fuertes
para deplorar la tragedia terrible de la Shoá”. 11
Que los reclamos históricos no estuvieron ausentes aún en un encuentro plagado de
respeto podemos verlo en parte de la ponencia del Primer Ministro Ehud Barak, quién,
diciendo “Su Santidad, la mía es una nación que recuerda”, encontró adecuado señalar: “Y
el silencio no fue sólo de los cielos”. 12 En el año 2005 un nuevo, renovado Museo del
Holocausto fue establecido en Israel. En su exhibición permanente, bajo una fotografía de
Eugenio Pacelli, parte de la inscripción que fue ubicada dice:
“Aun cuando informes sobre la matanza de judíos llegaron al Vaticano, el Papa no
protestó sea verbalmente o por escrito. En diciembre de 1942, se abstuvo de firmar la
declaración Aliada que condenaba el exterminio de los judíos. Cuando los judíos fueron
deportados de Roma hacia Auschwitz, el Papa no intervino”. (Unos años después, Yad
Vashem cambió el texto original para dar espacio a los puntos de vista de los críticos y los
defensores). 13
En 2007, la Congregación para las Causas de los Santos aprobó la proclamación de las
“virtudes heroicas” de Pío XII. 14 En ocasión del cincuenta aniversario del fallecimiento de
Pío XII, el diario vaticano y Benedicto XVI defendieron públicamente su gestión durante la
Segunda Guerra Mundial. En una misa solemne realizada en octubre de 2008 ante una
multitud de cardenales y los padres sinodales presentes en Roma para el Sínodo Mundial
de Obispos, y luego de haber rezado en la tumba de Pacelli, Benedicto XVI dijo “oramos
para que prosiga felizmente la causa de beatificación del Siervo de Dios Pío XII”. 15 Por
primera vez en la historia de un Sínodo de Obispos, un judío participaba de ella. Se trataba
del Rabino principal de Haifa She´ar Yashuv Cohen, invitado especial del Papa. Cuando dio
su discurso aludió críticamente a Pío XII sin nombrarlo: “Nos duele pero no podemos
aprobar que semejante líder de la Iglesia sea ahora honrado”. 16

Benedicto XVI viajó a Israel en mayo de 2009. Como era de esperar, fue a Yad Vashem.
Para evitar nuevos roces, se decidió que el Papa participaría de una ceremonia en la Sala
de Recordación pero no recorrería el Museo, evitando así el espinoso asuntos de la placa
sobre Pío XII. En su discurso, al igual que Juan Pablo II hiciera anteriormente, Benedicto
XVI subrayó la importancia del silencio. “Queridos amigos, estoy profundamente
agradecido de estar aquí, en silencio: un silencio para recordar, un silencio para orar, un
silencio para esperar”. 17 Posteriormente, en diciembre de 2009, el Papa firmó decretos
correspondientes a un martirio, diez milagros y diez virtudes heroicas; un procedimiento
pontificio habitual que hubiera pasado desapercibido para el mundo judío de no ser
porque entre estas últimas incluyó a Pío XII, destrabando así su beatificación. En un acto
diseñado para suavizar las reacciones, Benedicto XVI hizo venerables simultáneamente a
Juan Pablo II y a Pío XII. 18 Antes mantuvo una reunión con miembros de la Comisión para
las Causas de los Santos y los felicitó por dar a la feligresía modelos para la vida cristiana:
“Cada beatificación y canonización es para los cristianos un estímulo fuerte para vivir
intensamente y con entusiasmo el sendero de Cristo hacia la completitud de la existencia
cristiana y la perfección de la caridad”. 19 El reverendo Gumpel se manifestó “encantado”
con la determinación papal, la comunidad judía global no tanto. Cuando tres semanas más
tarde Benedicto XVI visitó la Sinagoga de Roma, en su discurso de bienvenida, el líder de la
judería italiana recordó al ilustre invitado que “El silencio de Pío XII ante la Shoá nos duele
como un acto de omisión”. 20 Cuando Francisco visitó Yad Vashem en 2014, no hizo
referencias a este silencio. 21
El debate sobre la conducta de Pío XII durante el Holocausto ya se ha prolongado por más
tiempo que la duración de la guerra y su pontificado combinados. En el marco de este
debate irresuelto, los esfuerzos vaticanos por beatificarlo lucen orientados a cerrar toda
discusión sobre su pasado al pretender dotar las limitadas gestiones de Pacelli en pos de
los judíos perseguidos con un halo de heroicidad, que podría a su vez ser premiado
eventualmente con la santidad. La apertura de los archivos vaticanos relativos al
pontificado de Pío XII echará una muy necesaria luz sobre su comportamiento durante la
Segunda Guerra Mundial; siempre y cuando la apertura sea absoluta y el acceso a los
investigadores, irrestricto.
El historiador John Cornwell, quien accedió más que otros académicos laicos al archivo
vaticano sobre Pío XII, observó:
“Eugenio Pacelli no era un monstruo; su caso es mucho más complejo, más trágico… El
suyo no es un retrato del Mal, sino de una fatal fractura moral, una separación extrema
entre la autoridad y el amor cristiano. Las consecuencias de esa escisión fueron la colusión
con la tiranía, y en último término la complicidad con su violencia”. 22

A partir de marzo de 2020 el debate en torno a Pío XII será potenciado. Nos espera un año
de ardiente ansiedad.
Sobre el Autor:
Julián Schvindlerman es escritor y periodista especializado en asuntos de Medio Oriente.
Es columnista en Infobae (Argentina) y Libertad Digital (España), y bloguero de The Times
of Israel. Es autor de Roma y Jerusalem: La política vaticana hacia el estado judío; La carta
escondida: historia de una familia árabe-judía; Triángulo de la infamia: Richard Wagner,
los nazis e Israel; y Tierras por paz, Tierras por guerra. Tiene una maestría en Ciencias
sociales por la Escuela International Rothberg de la Universidad Hebrea de Jerusalem.

Referencias:
1 María Cecilia Mutual, “Papa: dentro de un año la apertura de los archivos sobre Pío XII”, Vatican News,
Marzo 4, 2019 en https://www.vaticannews.va/es/papa/news/2019-03/papa-apertura-a-la-consulta-de-
documentacion-sobre-pio-xii.html.
2 Sergio Centofanti, “Mons. Pagano: la apertura de los archivos mostrará a todos la grandeza de Pío XII”,
Vatican News, Marzo 4, 2019 en https://www.vaticannews.va/es/papa/news/2019-03/mons-pagano-apertura-
archivos-mostrara-todos-grandeza-pioxii.html
3 John Cornwell, El Papa de Hitler: La verdadera historia de Pío XII, (Barcelona: Planeta, 2000), p. 10.
4 Peter Gumpel con Antonio Gasparri, “Justice for Pius XII!”, Inside the Vatican, (junio 1997); Citado por
James Carroll, Constantine´s Sword: The Church and the Jews (Houghton Mifflin Company, 2001), p. 530.
5 “Actes et documents du Saint-Siège relatifs à la période de la Seconde Guerre Mondiale” ;
http://www.vatican.va/archive/actes/index_fr.htm
6 Citado en Eugene Fischer y Leon Klenicki (eds.) Spiritual Pilgrimage: Text son Jews and Judaism 1979-
1995 (NY: Crossroad, 1995).
7 “Nosotros recordamos: una reflexión sobre la Shoah”, Marzo 16, 1998,
http://www.vatican.va/roman_curia/pontifical_councils/chrstuni/documents/rc_pc_chrstuni_doc_16031998_s
hoah_sp.html.
8 Robert Wistrich, “The Vatican and the Shoah”, Modern Judaism 21 (Oxford University Press: 2001), p. 101.
9 Moshe Aumann, Conflict & Connection: The Jewish-Christian-Israel Triangle (Israel: Gefen Publishing
House, 2003), pp. 64-65.
10 Ibid., p. 65.
11 Del discurso de Juan Pablo II en Yad Vashem, Marzo 23, 2000 incorporado en la publicación “The Visit of
Pope John Paul II to Yad Vashem, Jerusalem” (Yad Vashem: 2000), p. 14.
12 Del discurso del premier Ehud Barak, Ibid, pp. 19-21.
13 “Israel's Yad Vashem Holocaust Memorial Softens Stance on Pius XII”, Haaretz, July 1, 2012.
14 “El Papa insiste en beatificar a Pío XII”, La Nación, octubre 11, 2008.
15 “Pío XII, discutido por su rol ante los nazis, elogiado por el Papa”, Clarín, Octubre 11, 2008.
16 Isi Leibler, “A corageous rabbi talks to the Catholic synod”, The Jeruslem Post, Octubre 15, 2008.
17 “Visita al Memorial de Yad Vashem: Discurso de Santo Padre Benedicto XVI”, Mayo 11, 2009;
http://w2.vatican.va/content/benedict-xvi/en/speeches/2009/may/documents/hf_ben-xvi_spe_20090511_yad-
vashem.html
18 “Juan Pablo II y Pío XII, más cerca de la santidad”, La Nación, Diciembre 20, 2009.
19 “Pope Pius XII on way to beatification”, Jerusalem Post, Diciembre 19, 2009.
20 “Benedicto XVI pidió que se sanen las heridas del antisemitismo”, La Nación, Enero 18, 2010.
21 Address of Pope Francis at Yad Vashem on May 26, 2014; https://www.yadvashem.org/pope-
visits/francis/speech.html.
22 Cornwell, El Papa de Hitler, pp.10-11.