Artículo publicado en The Times of Israel

(Más abajo versión en español)

Argentina Designates Hezbollah a Terrorist Group
By Julian Schvindlerman
The Times of Israel – 22/07/19

On the eve of July 18, coinciding with the 25th anniversary of the attack on the headquarters of the Jewish community of Argentina, AMIA, Argentine President Mauricio Macri issued a decree establishing the legal framework for the designation of individuals and groups as terrorists. It is known as Registro Nacional de Personas y Organizaciones Sospechosas de Terrorismo (RENAPOST). The next day, the Financial Information Unit ordered the freezing of assets “of the terrorist organization Hezbollah, specific entities of the military wing that make up the organization and leaders of the organization.” Thus, Argentina became the first Latin American nation to designate this Shia militia as terrorist. That same day, Secretary General of the Organization of American States (OAS) Luis Almagro urged the 34-member countries to follow in the footsteps of Buenos Aires. “Let’s commit ourselves,” he declared, “to appointing Hezbollah as a terrorist organization that undermines the principles of human dignity that we defend in this hemisphere.” Visiting Buenos Aires, the US Secretary of State Mike Pompeo reinforced this request.

It was time for Argentina -a country that suffered Hezbollah´s violence in 1992 (the Israeli embassy bombing) and in 1994 (the AMIA bombing), with a sum total of 114 dead- to designate this militia as a terrorist group, as was done, partially or completely, by the Arab League, the European Union, Canada, Australia, New Zealand, the Netherlands, the United States and Israel. Although a quarter of a century late, this measure is unprecedented in Latin America and puts Argentina at the forefront of the fight against terrorism in the region.

Indeed, Hezbollah is one of the most important terrorist organizations in the world. It has built a worldwide network of terror that has spread from the Middle East to Latin America. It has carried out suicide bombings, aircraft hijackings, political assassinations, arms smuggling and fired rockets against civilians. It was the first terrorist organization in modern history to have committed a suicide attack; against soldiers of France and the United States in Beirut in 1983 (more than 300 dead). Until Al-Qaeda removed it from the nefarious podium on September 11, 2001, Hezbollah was the group responsible for killing more Americans than any other terrorist organization.

In Latin America, it not only hit in Buenos Aires. On July 19, 1994, Flight 901 of Alas Chiricanas departed from the town of Colón to Panama City with 21 people on board —to never arrive at destination. A man named Jammal Lya blew up a bomb in midair, killing all passengers and crew, including twelve members of the local Jewish community. His body was the only unclaimed, and an unknown group, Ansar Allah, claimed responsibility for the attack. Officials from the US Department of State promptly let go of their suspicions that this group was either a subgroup, or a pseudonym, of the Lebanese Hezbollah terrorist movement. Because it happened a day after the AMIA attack, this brutal deed did not get enough attention outside of Panama and Central America. But it marked the third bloody instance of Islamist terror in Latin America. Hezbollah also planned attacks in Peru and Bolivia in 2014-2015.

Its agents were arrested in the Caribbean, Central America and South America. In a piece in Fox News, expert Emanuele Ottolenghi provided some examples that expose the penetration of this Shiite militia in the region. Paraguay recently extradited Nader Mohamad Farhat, called by Washington “a supporter of Hezbollah.” The representative of Hezbollah in Latin America, Sheikh Bilal Mohsen Wehbe, under sanctions of the United States Department of Treasury since 2010, until recently resided in San Pablo. Hezbollah’s publication, Al-Akhbar has a dedicated journalist in Brazil who also works as a correspondent for Russia Today en español. Washington has just offered a seven million dollar reward for information on Salman Raouf Salman, a crucial operative in the attacks in Buenos Aires, who already had an arrest warrant from Interpol, and who is responsible for creating a terrorist infrastructure in Bolivia, Colombia, Peru and Panama.

In addition, Hezbollah commands prominent criminal operations in the area. Recently, the Barakat Clan, connected to Hezbollah, was disbanded in the Tri-Border area, accused of being involved in drug trading, arms trafficking, merchandise smuggling, currency counterfeiting, money laundering and terror financing. Investigations from the United States have revealed that Hezbollah is a major player in the transit of drugs and money from South America to Europe and the Middle East through West Africa.

In his master’s thesis at Harvard University, titled An Examination of the Nature of Hezbollah’s Evolving Presence in Latin America (2017), Adam Garrett Santiago wrote: “Latin America is one region where Hezbollah has realized enormous success… this study reveals that Hezbollah arrived in Latin America in 1983, establishing a modest beachhead in several Muslim communities and evolved to become a fully operational organization capable of gaining sympathizers, training recruits, directing operatives, generating substantial amounts of revenue, conducting terror attacks, creating alliances with organized criminal enterprises, and creating an alliance with a national government.”

For all these reasons, President Mauricio Macri´s determination was necessary. Let us hope that it will be promptly imitated by other democracies in the region.

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[Versión en español]
 

Argentina designa a Hezbolá como grupo terrorista

Por Julián Schvindlerman
The Times of Israel – 22/07/19

La víspera del pasado 18 de julio, en coincidencia con el 25 aniversario del atentado a la sede de la comunidad judía de la Argentina, AMIA, el presidente argentino Mauricio Macri aprobó un decreto que creó el marco legal para la designación de personas y grupos como terroristas. Se lo conoce como Registro Nacional de Personas y Organizaciones Sospechosas de Terrorismo (RENAPOST). Al día siguiente, la Unidad de Información Financiera ordenó el congelamiento de activos “de la organización terrorista Hezbolá, entidades específicas del ala militar que integran la misma y líderes de la organización”. Así, la Argentina se convirtió en la primera nación latinoamericana en designar a esta milicia chií como terrorista. Ese mismo día, el Secretario-General de la Organización de Estados Americanos (OEA), Luis Almagro, instó a los 34 países miembros a seguir los pasos de Buenos Aires. “Comprometámonos” declaró, “a nombrar a Hezbolá como organización terrorista que atenta contra los principios de la dignidad humana que defendemos en este hemisferio”. Durante su visita a Buenos Aires, el Secretario de Estado de EE.UU. Mike Pompeo reforzó este pedido.

Era hora de que la Argentina -país que padeció la violencia de Hezbolá en 1992 (atentado contra la embajada de Israel) y 1994 (atentado contra la AMIA), con un total de 114 muertos-, designase a este grupo como una agrupación terrorista, tal como ya han hecho, de manera parcial o completa, la Liga Árabe, la Unión Europea, Canadá, Australia, Nueva Zelanda, Holanda, Estados Unidos e Israel. Aunque con una demora de un cuarto de siglo, la medida no tiene precedentes en América Latina y pone a la Argentina en la vanguardia de la lucha contra el terrorismo en la región.

Efectivamente, Hezbolá es una de las organizaciones terroristas más importantes del mundo. Ha construido una red mundial de terror que se ha extendido desde el Medio Oriente hasta Latinoamérica. Su larga lista de acciones incluye atentados suicidas, secuestros de aviones, asesinatos políticos, contrabando de armas y el lanzamiento de cohetes contra civiles. Fue la primera organización terrorista en la historia moderna que ha perpetrado un atentado suicida; contra soldados de Francia y Estados Unidos en Beirut en 1983 (más de 300 muertos). Hasta que Al-Qaeda la removió del nefasto podio el 11 de septiembre de 2001, Hezbolá era el grupo responsable de matar más estadounidenses que cualquiera otra organización terrorista.

En América Latina, no sólo golpeó en Buenos Aires. El 19 de julio de 1994, el vuelo 901 de Alas Chiricanas partió desde la localidad de Colón hacia la Ciudad de Panamá con 21 personas a bordo. Nunca arribó a destino. Un sujeto llamado Jammal Lya explotó una bomba en pleno vuelo provocando la muerte a todos los pasajeros y la tripulación, entre los que se hallaban doce miembros de la comunidad judía local. Su cuerpo fue el único no reclamado y una agrupación desconocida, Ansar Allah, clamó la autoría del atentado. Oficiales del Departamento de Estado de los Estados Unidos oportunamente dejaron trascender sus sospechas de que esta agrupación era o bien un subgrupo, o bien un seudónimo, del movimiento terrorista libanés Hezbolá. Por haber ocurrido un día después del atentado contra la AMIA, este hecho brutal no cosechó la atención debida fuera de Panamá y Centroamérica. Pero marcó la tercera instancia sangrienta de terror islamista en Latinoamérica. Hezbolá también planeó ataques en Perú y Bolivia entre 2014-2015.

Sus agentes fueron detenidos en el Caribe, América Central y América del Sur. En Fox News, el experto Emanuele Ottolenghi brindó algunos ejemplos que exponen la penetración de esta milicia chií en la región. Paraguay recientemente extraditó a Nader Mohamad Farhat, señalado por Washington como “un partidario de Hezbolá”. El representante de Hezbolá en América Latina, el jeque Bilal Mohsen Wehbe, bajo sanciones del Departamento del Tesoro de los Estados Unidos desde el 2010, hasta hace poco residía en San Pablo. La publicación de Hezbolá, Al-Akhbar tiene un periodista dedicado en Brasil que también trabaja como corresponsal en español de Russia Today. Washington acaba de ofrecer una recompensa de siete millones de dólares por información sobre Salman Raouf Salman, un operativo crucial en los atentados en Buenos Aires, quien ya tiene un orden de captura de Interpol, y a quien se responsabiliza de haber creado una infraestructura terrorista en Bolivia, Colombia, Perú y Panamá.

Además, Hezbolá comanda operaciones criminales prominentes en la zona. Recientemente, el Clan Barakat, conectado a Hezbolá, fue desarmado en la Triple Frontera, acusado de estar involucrado en el negocio de las drogas, tráfico de armas, contrabando de mercancías, falsificación de moneda, lavado de dinero y financiamiento del terrorismo. Investigaciones de los Estados Unidos han revelado que Hezbolá es un jugador importante en el tránsito de drogas y dinero desde América del Sur hacia Europa y Oriente Medio a través de África Occidental.

En su tesis de maestría en la Universidad de Harvard, titulada Un examen de la naturaleza de la presencia en evolución de Hezbolá en América Latina (2017), Adam Garrett Santiago, señaló: “América Latina es una región donde Hezbolá ha alcanzado un enorme éxito ... este estudio revela que Hezbolá llegó a América Latina en 1983, estableciendo un modesto desembarco en varias comunidades musulmanas y evolucionó para convertirse en una organización totalmente operativa capaz de obtener simpatizantes, capacitar reclutas, dirigir operativos, generar cantidades sustanciales de ingresos, realizar ataques terroristas, crear alianzas con empresas delictivas organizadas y crear una alianza con un gobierno nacional”.

Por todo ello, la determinación del presidente Mauricio Macri era necesaria. Es de esperar que sea prontamente imitada por las democracias de la región.