Artículo publicado en The Times of Israel

(Más abajo versión en español)

Rescuing Pawel Frenkel from oblivion
By Julian Schvindlerman
The Times of Israel – 16/05/19

Today, May 16, only back in 1943, the revolt of the Warsaw ghetto ended. After almost
thirty days of fierce fighting, the resistant Jews of the ghetto fell, crushed by the German
war machine under the command of the Nazi officer Jüergen Stroop. We know the epic
story of this uprising and the heroism of the fighters, we recognize their names -Mordejai
Anielewicz, Simcha Rotem, Yitzhak Zuckerman, Tzivya Lubetkin and Marek Edelman,
among others- and their group, the socialist Zydowska Organizacja Bojowa (ZOB). Less
familiar are the names of Pawel Frenkel and Leon Rodal, leaders of the revisionist
Zydowski Zwiazek Wojskowy (ZZW), who died during the revolt.
For example, the 2001 Spanish edition of The Holocaust Chronicle has more than 765
pages, a 10-page bibliographic section and more than 2,000 photographs. Only its index
extends for 45 pages, and there are no references to the ZZW, Frenkel or Rodal. By
contrast, the ZOB is cited in 28 pages, while Anielewicz, Zuckerman and Lubetkin are
mentioned in 15 pages as a whole.
The first attempt to mark their participation in the uprising was made during the war by
Emmanuel Ringelblum, the great chronicler of life in the Warsaw ghetto, who was active in
Poalei Zion and was a member of ZOB. When, in November 1943, the Jewish National
Committee in Warsaw sent to London a list with the names of 224 ZOB fighters who had
died, indicating the respective party affiliation of each one, and omitted all members of
ZZW, Ringelblum queried about this absence in a note sent to his colleague Adolf Berman
a few weeks later: “And why is there no data regarding ZZW? In the history we must leave
their tracks, even when they are not sympathetic in our eyes.” A few days later, he
reiterated his concern in another note sent to Berman: “As for the Revisionists, I have no
data on them ... an effort should be made to complete the list. I have only two names:
Rodalski [Rodal] and Frenkelowski [Frenkel] ... One of them should be found or one of
their commanders.”
The first post-war publication that sought to vindicate the role of the ZZW in the revolt was
authored by David Wdowinski, one of Betar's leaders in pre-war Poland. He was a
psychiatrist trained at the universities of Vienna and Warsaw who did not participate in the
fighting but had a role in the fruitless negotiations between the ZZW and the ZOB to unite
both groups. In April 1946 he published an article in the Palestinian right-wing daily
Hamashkif titled “The Warsaw Ghetto Revolt” in which he mentioned the role of the ZZW.
His book And we are not saved about the ZZW was published in 1985. That same year,

another revisionist survivor, a non-combatant but related to the ZZW, Adam Halperin,
wrote a chapter titled “The part of Betar in the revolt of the Ghetto” in the short book The
Truth about the Warsaw Ghetto Uprising, edited by the Betar World Executive in Tel-
Aviv. Later, Ber Mark, director of the Institute of Jewish History in Warsaw, investigated
the period of the uprising and wrote several books in Yiddish and Polish about it. As his
books were published in communist Poland, from 1947 onwards, he underlined the role of
the communist fighters, however he mentioned both the ZOB and the ZZW and their
In 1963, Haim Lazar published in Israel what was regarded then the most resounding work
on Betar's participation in the uprising. Lazar had made Alyah in the postwar period after
leaving the Vilna ghetto to join the partisans in Russia. Originally written in Hebrew as The
Masada of Warsaw: The Jewish Military Organization in the Warsaw Ghetto Uprising, it
was translated into English in 1966 as Muranowska 7: The Warsaw Ghetto Rises. In the
introduction, Lazar wrote: “It would have been better if this book, which relates the actions
of the national movement founded by Jabotinsky, had not appeared; in other words, if there
had been no need for it. But what choice was there, when it had to be proven by testimonies
and documents, that almost everything that has been written so far -and much was written
in hundreds and thousands of books and articles- about the resistance of the Jews of
Warsaw, is a deliberate falsification by those attempting to glorify themselves while
ignoring others ... above all, ignoring deliberately and stubbornly the other fighting
underground, the ZZW -Irgun Zvai Yehudi- founded by Betar and other organizations from
the Jabotinsky movement.”
Also in 1963, Rahel Auerbach, who collaborated with Ringelblum and survived the
Holocaust, published The revolt of the Warsaw Ghetto in Hebrew. She wrote: “A separate
chapter, that unfortunately has as yet not at all been researched, is the existence of a parallel
combat organization, which in some of the sources is called ZZW (Irgun Zvai Yehudi) ...
Unlike the ZOB, ZZW had among its members expert military men, former officers in the
Polish army. The ZZW also had weapons. It even had a machine gun, and that evidently
accounts for the effectiveness of its combat actions during the first days of the revolt.” In
1965, the head of Yad Vashem's archives, Yosef Kermish, wrote in the preface to a book
that was a compilation of documents about the uprising, titled in Hebrew The Rebel and the
Revolt in the Warsaw Ghetto: “As for the revolt itself and the actual preparations for it, the
Jewish and Polish sources are regretfully not sufficiently adequate. They do not cover all
the aspects of the revolt. A number of points, which if cleared would add greatly to research
of the revolt, have only been dealt with in general terms.”
In 1986, Pawel Besztimt, a member of the ZZW, wrote an account of the revisionist
resistance in the magazine Dapim. Two other surviving fighters of the ZZW who
participated in the revolt wrote books about it: The Survivors by Jack Eisner and Caged:
The Landau Manuscript by David Landau (published posthumously by his family in 1999).

Finally, in 2009 emerged in Hebrew Flags over the Warsaw Ghetto: The Untold Story of
the Warsaw Ghetto Uprising by prominent Likud politician Moshe Arens --possibly the
most significant academic effort to set the record straight to date (and the main source upon
which this article is based to show the chronology of the decades-long effort to preserve the
memory of the fighters of the ZZW). It was translated into English and Polish in 2011. The
eminent historian Saul Friedländer in his book The Years of Extermination briefly quotes
the ZZW from the Arens´s book. In 2017, the film documentary The Uprising of the
Warsaw Ghetto: The Untold Story by Yuval Haimovich-Zuser and Simon Shechter
appeared, interviewing surviving combatants of the ZZW and Arens himself.
Paradoxically, in his reports to Berlin Stroop did mention the ZZW: “Already on the night
of the first day we ran into a rather fierce resistance. Those people were organized in a
movement called a-Jalutz, which I believe was also called Betar.”
During the war years, deep ideological divisions between leftists and rightists among the
Warsaw ghetto fighters prevented their union, and in the postwar period this gap
consolidated a narrative that excluded the participation of the revisionists in the fighting.
More than seven and a half decades later, and despite the valiant efforts already made, we
still have a debt to the truth.

[Versión en español]

Rescatando a Pawel Frenkel del olvido

Por Julián Schvindlerman
The Times of Israel – 16/05/19

Un día como hoy, 16 de mayo, sólo que en 1943, terminaba la revuelta del gueto de
Varsovia. Tras casi treinta días de fiero combate, los resistentes judíos del gueto caían,
aplastados por la maquinaria bélica alemana al mando del oficial nazi Jüergen Stroop.
Conocemos la historia épica de esta sublevación, sabemos del heroísmo de los luchadores,
reconocemos sus nombres -Mordejai Anielewicz, Simja Rotem, Yitzhak Zuckerman,
Tzivya Lubetkin y Marek Edelman, entre otros- y a su agrupación, la socialista
Organización Judía de Combate (Zydowska Organizacja Bojowa; ZOB). Menos familiar
nos resultan los nombres de Pawel Frenkel y Leon Rodal, líderes de la revisionista Unión
Militar Judía (Zydowski Zwiazek Wojskowy; ZZW), quienes murieron durante la revuelta.
Por ejemplo, la edición en español de 2001 de Crónica del Holocausto tiene más de 765
páginas, una sección bibliográfica de 10 páginas y más de 2000 fotografías. Sólo su índice
se extiende por 45 páginas, y allí no son referenciados ni una sola vez la ZZW, Frenkel o
Rodal. Por el contrario, la ZOB es citada en 28 páginas, mientras que Anielewicz,
Zuckerman y Lubetkin son mencionados en 15 páginas en conjunto.
El primer intento en registrar su participación en la sublevación fue hecho durante la guerra
por Emmanuel Ringelblum, el gran cronista de la vida en el gueto de Varsovia, quien
militaba en Poalei Zion y era miembro de la ZOB. Cuando, en noviembre de 1943, el
Comité Nacional Judío en Varsovia envió a Londres un listado con los nombres de 224
luchadores de la ZOB que habían muerto, indicando la respectiva afiliación partidaria de
cada uno, y omitió a todos los integrantes de la ZZW, Ringelblum preguntó por su ausencia
en una nota enviada a su colega Adolf Berman unas semanas después: “¿Y por qué no hay
datos respecto de la ZZW? Debemos dejar sus marcas en la historia, aun cuando no
simpatizamos con ellos”. Unos días después, reiteró su preocupación en otra nota para
Berman: “En cuanto a los Revisionistas, no tengo datos sobre ellos… un esfuerzo debe ser
hecho para completar la lista. Tengo sólo dos nombres: Rodalski [Rodal] y Frenkelowski
[Frenkel]… Uno de ellos debería ser hallado o uno de sus comandantes”.
La primera publicación de posguerra que buscó reivindicar el papel de la ZZW en la
revuelta, estuvo a cargo de David Wdowinski, uno de los líderes de Betar en Polonia en la
preguerra. Era un psiquiatra formado en las universidades de Viena y Varsovia que no
participó de los combates pero tuvo un papel en las negociaciones infructuosas entre la
ZZW y la ZOB para unir ambas resistencias. En Abril de 1946 publicó un artículo en el
diario derechista palestino Hamashkif titulado “La revuelta del gueto de Varsovia” en el

cual mencionaba el rol de la ZZW. En 1985 fue publicado su libro Y no estamos salvados,
sobre la participación revisionista en la revuelta. Ese mismo año, otro sobreviviente
revisionista, no combatiente pero relacionado a la ZZW, Adam Halperin escribió un
capítulo titulado “La parte de Betar en la revuelta del Gueto” dentro de un libro pequeño
titulado La verdad sobre el levantamiento del gueto de Varsovia, editado por el Ejecutivo
Mundial de Betar en Tel-Aviv. Posteriormente, Ber Mark, director del Instituto de Historia
Judía en Varsovia, investigó el período del levantamiento y escribió varios libros en yídish
y en polaco al respecto. Como sus libros fueron publicados en la Polonia comunista, a partir
de 1947, subrayó el rol de los luchadores comunistas, no obstante citó tanto a la ZOB como
a la ZZW y nombró a los comandantes de ambas organizaciones.
En 1963, Haim Lazar publicó en Israel el que fue entonces el más rotundo trabajo sobre la
participación de Betar en el levantamiento. Lazar emigró a Israel en la posguerra tras haber
dejado el gueto de Vilna para unirse a los partisanos en Rusia. Originalmente escrito en
hebreo con el título La Masada de Varsovia: La Organización Militar Judía en el
levantamiento del gueto de Varsovia, fue traducido al inglés en 1966 como Muranowska 7:
El Gueto de Varsovia se levanta. En la introducción, escribió Lazar: “Hubiera sido
preferible que este libro, que relata las acciones del movimiento nacional fundado por
Jabotinsky, no hubiese aparecido; en otras palabras que no hubiera habido necesidad suya.
¿Pero qué opción había, cuando debía ser probado por testimonios y documentos, que casi
todo lo que se ha escrito hasta el momento -y mucho fue escrito en cientos y miles de
libros y artículos- sobre la resistencia de los judíos de Varsovia, es una falsificación
deliberada por parte de aquellos que tratan de vanagloriarse mientras ignoran a otros….
sobre todo, ignorando con intención y terquedad a las otras fuerzas clandestinas, la ZZW -
Irgún Zvai Yehudi- fundado por Betar y otras organizaciones del movimiento de
También en 1963, quien fuera colaboradora de Ringelblum y sobrevivió al Holocausto,
Rahel Auerbach, publicó en hebreo La Revuelta del Gueto de Varsovia. Allí escribió: “Un
capítulo separado, que desafortunadamente todavía no ha sido investigado para nada, es la
existencia de una organización de combate paralela, la que en algunas fuentes es
denominada ZZW (Irgún Zvai Yehudi)… A diferencia de la ZOB, la ZZW tenía entre sus
miembros a expertos militares, ex oficiales del ejército polaco. La ZZW también tenía
armas. Incluso tenía una metralleta, y eso evidentemente explica la efectividad de sus
acciones de combate durante los primeros días de la revuelta”. En 1965, el titular de los
archivos de Yad Vashem, Yosef Kermish, escribió en el prefacio de un libro que era un
compilado de documentos sobre el levantamiento, titulado en hebreo El Rebelde y la
revuelta en el gueto de Varsovia: “En cuanto al levantamiento en sí mismo, las fuentes
judías y polacas son lamentablemente insuficientemente adecuadas. No cubren todos los
aspectos del levantamiento. Varios puntos, que si fuesen aclarados agregarían mucho a la
investigación de la revuelta, han sido tratados sólo de manera general”.

En 1986, Pawel Besztimt, miembro de la ZZW, escribió un raconto de la resistencia
revisionista en la revista Dapim. Otros dos luchadores sobrevivientes de la ZZW que
participaron en la batalla de la Plaza Muranowski escribieron libros al respecto. Los
sobrevivientes de Jack Eisner y Enjaulado: El manuscrito Landau de David Landau
(publicado póstumamente por su familia en 1999).
Finalmente, en 2009 apareció en hebreo Banderas sobre el gueto de Varsovia: La historia
no contada del levantamiento del gueto de Varsovia de Moshe Arens, prominente político
del Likud, posiblemente el esfuerzo académico más significativo en corregir esta distorsión
histórica (fuente en la que este artículo está basado para el trazado de esta cronología del
esfuerzo por rescatar la memoria de los luchadores de la ZZW). Fue traducido al inglés y al
polaco en 2011. El eminente historiador Saul Friedländer en su libro Los años del
exterminio cita sintéticamente a la ZZW del libro de Arens. En 2017 apareció el
documental El levantamiento del gueto de Varsovia: La historia no contada, de Yuval
Haimovich-Zuser y Simon Shechter, que entrevista a luchadoras sobrevivientes de la ZZW
y al propio Arens.
Paradójicamente, Stroop mencionó en sus reportes a los combatientes revisionistas: “Ya en
la noche del primer día nos topamos con una resistencia bastante feroz. Aquellas personas
estaban organizadas en un movimiento llamado a-Jalutz, que creo yo se llamaba también
Durante los años de la guerra, las profundas divisiones ideológicas entre izquierdistas y
derechistas entre los combatientes del gueto de Varsovia impidieron su unión, y en la
posguerra esta brecha consolidó una narrativa que excluyó la participación de los
revisionistas en los combates. Más de siete décadas después, y a pesar de los esfuerzos
nobles ya realizados, seguimos teniendo una deuda con la verdad.