Artículo publicado en The Times of Israel

THE BOOK THAT SETTLED SCORES WITH HISTORY (10/05/17)

As the dramatic and painful 20th century was drawing to a close, one of the most important books of our times appeared in France: The Black Book of Communism: Crimes, Terror, Repression. Published in 1997, the same year marking the 80th anniversary of the Bolshevik Revolution, it still is one of the most potent and well-documented exposés of that political ideology criminal nature. Among the eleven authors of the work, several of them were former Trotskyites and Maoists. Within the year of its publication it had sold more than 100,000 copies. It was soon translated into German and Italian, and was published in Spain, Portugal, Brazil, Bosnia, England, Sweden, Poland, Bulgaria, Turkey and the United States among other countries. Not even five years had gone by that the edition reached 800,000 copies. Tony Judt (not exactly a conservative) stated about it that “those who had begun to forget will be forced to remember anew”. Writing in the Wall Street Journal, Jacob Heilbrunn opined that “it is a masterful work. It is, in fact, a reckoning”. In the pages of The New York Times Book Review, Alan Ryan said: “It is a criminal indictment, and it rightly reads like one”.

The work shocked French society to its foundations. So heated was the debate that ensued, that a year later a book documenting the controversy was published (in French), beautifully titled A Cobblestone thrown into History. At about the same time, the most radical of its detractors published a “response” -The Black Book of Capitalism- that counted Jean Ziegler, co-founder of the (Orwellian) Muhammad Qaddafi Human Rights Award, among its many collaborators.

As one of the authors of The Black Book of Communism, Andrzej Paczkowski (Director of the Department of Contemporary History of the Polish Academy of Sciences), summarized in a 2001 essay in The Wilson Quarterly, the book basically threw three main cobblestones into History. The first was to question the notion of Leninist purity marred by Stalin's savagery. According to these historians, if Lenin and his comrades planned the “politicide” of the population, then one could wonder if terror is inherent in Marxist doctrine. The second cobblestone was to present incontestable evidence of the atrocities of Communist regimes. In North Korea, Kim Il Sung ordered to liquidate the dwarves. In Romania, prisoners were forced to torture each other. In Cuba, homosexuals were sent to re-education camps. Wherever Communists seized power -Czechoslovakia, Cambodia, Germany, Cuba, Hungary, China, Vietnam, Russia- obscurantism covered everything. Irrespective of geographical area or religious and cultural tradition, oppression and mass terror were the norm under Communist rule.

The third cobblestone, according to Paczkowski, was the most polemical. Main editor Stéphane Courtois (Research Director at the National Center for Scientific Research, linked to the University of Paris X), showed that while the Nazis massacred around twenty-five million people, the Communists killed about one hundred million in the 20th century . Noting that he did not seek to make a “macabre comparative arithmetic” he observed with bewilderment, however, that while the Nazi regime was considered the most criminal of the century, Communism retained all of its world legitimacy until 1991 and still has supporters.

There are several reasons for this exercise in selective memory. Unlike Nazism, whose violently supremacist rhetoric preannounced its intentions, the promises of Communism were kind: equality between men, a more just society, a better world for all. Thus, Nazi actions are seen as a result of Nazi words, but the actions of the Communists are seen as perversions of Communist rhetoric. Unlike post-World War II Germany, which admitted its crimes against humanity, Russia, China and other Communist countries never did. Mao still adorns currency notes in circulation in Beijing. In Berlin today, a stamp in honor of Hitler would be inconceivable. The atrocities perpetrated by the Nazis are well-known, rightly so. Communist barbarism is less so. This ignorance has roots in a sorry fact: part of the left has yet to repudiate Communism. American educator Dennis Prager, who has offered the above cited explanations, concludes: “Even worse than being murdered or enslaved is a world that does not even know that you were”.

The Black Book of Communism was published timely --it had to belong in the 20th century. In addition, with the advent of the new millennium and the resurgence of radical Islam, public opinion began to focus on a new threat to liberal democracy and Western civilization. The global conversation was caught up in the 9/11 attacks, US policy toward the Middle East, the transatlantic divisions, Al-Qaeda and ISIS, Iran's nuclear program and other more pressing geopolitical issues than the past sins of Communism.

This year marks two decades since this essential work was published. Along with other definitive texts -Alexander Solzhenitsyn's Gulag Archipelago and Simon Leys' Chairman's New Clothes: Mao and the Cultural Revolution, to name just two- it threw the definitive cobblestone into the stained glass of lies with which the Communists tried to color their criminal enterprise.
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[Versión en español]

El libro que ajustó cuentas con la Historia

Por Julián Schvindlerman
The Times of Israel

En los centímetros finales del dramático y doloroso siglo XX, apareció en Francia uno de los libros más importantes de nuestra era: El Libro Negro del Comunismo: Crímenes, Terror, Represión. Publicado el mismo año que marcaba el 80 aniversario de la Revolución Bolchevique, es una de las más potentes y bien documentadas denuncias de la naturaleza criminal de aquella ideología política jamás escritas, (su versión española -Ediciones B- es de 1055 páginas). Entre los once autores de la obra, varios de ellos eran ex trotskistas y maoístas. Dentro del año de su publicación vendió más de cien mil ejemplares. Prontamente fue traducido al alemán y al italiano, y fue posteriormente publicado en España, Portugal, Brasil, Bosnia, Inglaterra, Suecia, Polonia, Bulgaria, Turquía y Estados Unidos entre otros países. No habían pasado cinco años de su aparición que la edición ya contaba con más de 800.000 ejemplares. Tony Judt (no precisamente un derechista) dijo de la obra que “aquellos que han empezado a olvidar serán forzados a recordar de nuevo”. Jacob Heilbrunn indicó en The Wall Street Journal que el texto “constituye una obra maestra” y “un ajuste de cuentas”. En las páginas de The New York Review of Books Alan Ryan observó: “es una acusación criminal, y debe leerse como tal”.

La obra conmocionó a la sociedad francesa hasta sus cimientos. De tal magnitud fue el debate suscitado que al año emergió un libro que documentaba la controversia, bellamente titulado Un cascote contra la historia. También al año los más radicales de sus detractores publicaron una “respuesta” -El Libro Negro del Capitalismo- que contaba entre sus numerosos colaboradores a Jean Ziegler, cofundador del (orwelliano) Premio Muhamar Qaddafi a los Derechos Humanos.

Tal como uno de los autores del Libro Negro del Comunismo, Andrzej Paczkowski (Director del Departamento de Historia Contemporánea de la Academia Polaca de las Ciencias) sintetizó en un ensayo de 2001 en The Wilson Quarterly, el libro básicamente lanzó tres cascotes contra la Historia. El primero fue cuestionar la noción de la pureza leninista estropeada por el salvajismo de Stalin. Según estos historiadores, Lenin y sus camaradas planearon el politicidio de sus súbditos, lo cual llevaba a preguntarse si el terror es inherente a la doctrina marxista. El segundo cascote fue presentar evidencia incontestable sobre las atrocidades de los regímenes comunistas y los extremos a los que llevaron a sus poblaciones cautivas. En Corea del Norte, Kim Il Sung ordenó liquidar a los enanos. En Rumania, prisioneros fueron forzados a torturarse entre sí. En Cuba, los homosexuales fueron enviados a campos de reeducación. Donde fuera que los comunistas tomaron el poder -Checoslovaquia, Camboya, Alemania, Cuba, Hungría, China, Vietnam, Rusia- el oscurantismo todo lo cubrió. Fuese en la zona geográfica que fuese, e independientemente de la tradición religiosa o cultural local, el sometimiento del individuo y el terror de masas fue la norma del comunismo.

El tercer cascote, según Paczkowski, causó la mayor polémica. El editor principal, Stéphane Courtois (Director de Investigaciones del Centro Nacional de Investigaciones Científicas, adjunto a la Universidad de Paris X), demostró que mientras que los nazis masacraron a veinticinco millones de personas, los comunistas asesinaron alrededor de cien millones en el siglo XX. Advirtiendo que él no buscaba hacer una “macabra aritmética comparativa”, observaba con desconcierto, sin embargo, que mientras que el régimen nazi es considerado el más criminal del siglo, el comunismo conservó toda su legitimidad mundial hasta 1991 y aún tiene adeptos.

Varias razones pueden explicar este ejercicio en memoria selectiva. A diferencia del nazismo, cuya retórica violentamente supremacista preanunció sus intenciones, las promesas del comunismo fueron amables: la igualdad entre los hombres, una sociedad más justa, un mundo mejor para todos. Así, las acciones nazis son vistas como resultado de las palabras nazis, pero las acciones de los comunistas son vistas como perversiones de la retórica comunista. A diferencia de la Alemania post-Segunda Guerra Mundial, que admitió sus crímenes contra la humanidad, Rusia, China y los demás países comunistas nunca lo hicieron. Mao todavía adorna billetes en circulación en Beijing. En Berlín hoy en día sería inconcebible una estampilla en honor a Hitler. Las atrocidades perpetradas por los nazis son conocidas, merecidamente. La barbarie comunista lo es menos. Esta ignorancia tiene raíces en un hecho lastimoso: parte de la izquierda aún no ha repudiado al comunismo. El educador norteamericano Dennis Prager, quien ha ofrecido las explicaciones arriba citadas, concluye: “Incluso peor que ser asesinado o esclavizado es un mundo que ni siquiera sabe que lo fuiste”.

El Libro Negro del Comunismo fue oportunamente publicado; debía pertenecer al siglo XX. Además, con el advenimiento del siglo XXI y el resurgimiento del islamismo, la opinión pública pasó a enfocarse en una nueva amenaza a la democracia liberal y a la civilización occidental. La conversación global quedó atrapada por los atentados del 9/11, la política de Estados Unidos hacia el Medio Oriente, las divisiones transatlánticas, Al-Qaeda e ISIS, el programa nuclear de Irán y otros asuntos geopolíticos más urgentes a la realidad actual que los pecados pasados del comunismo.

Este año se cumplen dos décadas de la aparición de esta obra esencial, que junto con otros textos definitivos -El Archipiélago Gúlag de Alexander Solzhenitsyn y Los nuevos trajes del Presidente Mao de Simon Leys, por nombrar sólo dos- ha arrojado el cascote definitivo contra el vitraux de mentiras con el que los comunistas pretendieron colorear su empresa criminal.